La pedagogía Waldorf fue creada en 1919 por el profesor, filósofo y escritor austríaco Rudolf Steiner. El máximo objetivo de la pedagogía Waldorf es respetar el proceso madurativo de cada niño/a y equilibrar y fomentar su intelecto, su sensibilidad artística y su fuerza de voluntad, para conseguir una formación que de adulto le permita responder a los desafíos de la vida. Se promueve el reconocimiento y respeto de la individualidad genuina de cada niño/a y se da una gran importancia al trabajo de desarrollo personal  del maestro.

La enseñanza se divide en septenios (ciclos de siete años). En la primera etapa, que está comprendida entre los 0 y los 7 años, el aprendizaje viene a través del juego y laimitación. Antes de los seis o siete años el niño no ha adquirido la capacidad de la lógica y por lo tanto lo que le corresponde es vivir el juego, el movimiento y empaparse de la naturaleza. Los objetivos se centran en estimular los sentidos y la imaginación y en fortalecer la voluntad de cada niño. Lo más importante en esas edades es que los niños sean niños, esto quiere decir que juegan y aprenden con el movimiento.

A través del juego libre, las tareas cotidianas (como hacer pan…) y la vivencia directa de la naturaleza se potencia el desarrollo sano de los sentidos del niño, la alegría, creatividad e iniciativa: su gusto por relacionarse con los otros, descubrir el mundo y crecer en él. Los niños necesitan sentirse arropados y seguros para poder desarrollar sus virtudes, cuando ellos saben que los adultos a su alrededor respetan esos talentos, pueden hacerlos florecer.

La pedagogía Waldorf también da un gran peso a la importancia del arte, por lo que no sólo se fomenta el desarrollo de la creatividad poniéndole a su disposición todo tipo de materiales, sino que el/a educador/a, al hacer manualidades, confeccionar juguetes, etcétera, ante el niño, le transmite la importancia de “crear”, hacer cosas por sí mismos, con sus propias manos. A su vez el/la educador/a le hace llegar la tranquilidad, la concentración, la atención, que él mismo muestra al involucrarse en el proceso creativo, cualidades tan necesarias para el aprendizaje a lo largo de la vida.

Actualmente existen alrededor de 2500 centros Waldorf en el mundo que imparten la pedagogía Waldorf.

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